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L’histoire de la testostérone synthétique: ce qu’on ne vous a pas dit

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La testostérone a longtemps été interdite dans le sport en tant que drogue améliorant les résultats.

Cette utilisation pourrait bientôt être acceptée en médecine avec d’autres thérapies hormonales légitimes (par John M. Hoberman et Charles E. Yesalis).

Le 1er juin 1889, Charles Edouard Brown-Sequard, un éminent physiologiste français, a annoncé à la Société de biologie de Paris qu’il avait mis au point une thérapie rajeunissante pour le corps et l’esprit.

Le professeur de 72 ans a déclaré qu’il avait inversé de façon spectaculaire son propre déclin en injectant un extrait liquide dérivé des testicules de chiens et de cochons d’Inde.

Ces injections, a-t-il dit à son auditoire, ont augmenté sa force physique et son énergie intellectuelle, soulageant sa constipation et allongeant même la voûte urinaire.

Presque tous les experts, y compris certains des contemporains de Brown-Sequard, ont convenu que ces effets positifs étaient induits par le pouvoir de suggestion, malgré les affirmations contraires de Brown-Sequard.

Cependant, il a eu raison de proposer que les fonctions des testicules puissent être améliorées ou restaurées en remplaçant les substances qu’ils produisent.

Ainsi, sa réalisation a consisté à faire de l’idée de “sécrétion interne”, proposée initialement par un autre physiologiste français bien connu, Claude Bernard, en 1855, la base d’une technique de “substitution” organothérapeutique.

L’idée de Brown-Sequard selon laquelle les sécrétions internes pourraient agir comme des régulateurs physiologiques (appelés hormones en 1905) fait de lui l’un des fondateurs de l’endocrinologie moderne.

C’est ainsi qu’a commencé une ère de traitements hormonaux de plus en plus sophistiqués qui a conduit à la synthèse en 1935 de la testostérone, la principale hormone masculine produite par les testicules.

Depuis lors, la testostérone et son principal dérivé, les stéroïdes anabolisants androgènes, ont mené une curieuse double vie. Depuis les années 1940, d’innombrables athlètes d’élite et culturistes ont pris ces drogues pour augmenter leur masse musculaire et intensifier leurs régimes d’entraînement.

Au cours des 25 dernières années, cette pratique a été officiellement interdite mais maintenue par un marché noir international d’un milliard de dollars.

Il est moins connu que les produits à base de testostérone ont rempli de nombreuses fonctions thérapeutiques dans la médecine clinique légitime sur une période encore plus longue.

Il y a cinquante ans, en fait, il semblait que la testostérone pourrait devenir une thérapie courante pour les hommes vieillissants, mais pour diverses raisons, elle n’a pas obtenu ce statut de marché de masse “légitime”.

Plus important encore, les médecins s’inquiétaient du fait que ces médicaments provoquaient souvent des effets secondaires virilisants lorsqu’ils étaient administrés aux femmes, notamment une voix plus rauque et de l’hirsutisme.

Aujourd’hui, cependant, il existe des preuves irréfutables que ces sphères d’utilisation “légitime” et “illégitime” de la testostérone fusionnent.

De nouvelles recherches sont menées sur les risques et la valeur médicale des stéroïdes androgènes anabolisants.

En fait, les scientifiques étudient actuellement la gravité des effets secondaires temporaires à court terme signalés, tels qu’une agressivité accrue, une altération des fonctions hépatiques et des problèmes de reproduction.

Et certains médecins administrent maintenant des traitements à la testostérone à un nombre croissant d’hommes âgés pour améliorer leur force physique, leur libido et leur sensation de bien-être.

Notre objectif est ici de décrire l’histoire largement oubliée de l’hormonothérapie masculine qui a abouti à la perspective de traitements à la testostérone pour des millions de personnes.

Organothérapie

M. Brown-Sequard a fourni gratuitement des échantillons de son liquide testiculaire aux médecins désireux de les examiner.

L’offre a généré une vague d’expériences internationales visant à guérir un très large éventail de troubles, tels que la tuberculose, le cancer, le diabète, la paralysie, la gangrène, l’anémie, l’athérosclérose, la grippe, la maladie d’Addison, l’hystérie et la migraine.

Cette nouvelle science des extraits d’animaux trouve ses racines dans une croyance primitive connue sous le nom de similia similibus, ou le traitement d’un organe avec lui-même.

Pendant de nombreux siècles depuis l’Antiquité, les médecins ont prescrit l’ingestion de tissu cardiaque humain ou animal pour produire du courage, de la matière cérébrale pour guérir l’idiotie, et un ensemble peu attrayant d’autres parties et sécrétions du corps – y compris la bile, le sang, les os, les excréments, les plumes, les cornes, l’intestin, le placenta et les dents – pour soulager diverses affections.

Les organes sexuels et leurs sécrétions occupent une place de choix dans cette étrange galerie thérapeutique.

Les Égyptiens de l’Antiquité accordaient des pouvoirs médicinaux aux testicules, et le savant romain Pline l’Ancien rapporte que le pénis imbibé d’huile d’un âne ou le pénis recouvert de miel d’une hyène servait de fétiche sexuel.

L’Ayurveda de Susruta” (environ 1000 avant JC) recommandait l’ingestion de tissu testiculaire comme traitement de l’impuissance. Johannes Mesue l’Ancien (777-857 après J.-C.) a prescrit une sorte d’extrait testiculaire comme aphrodisiaque.

La “Pharmacopoea Wirtenbergica”, un recueil de remèdes publié en 1754 en Allemagne, mentionne les testicules des chevaux et les phallus des animaux marins.

Ces thérapies exotiques sont importantes car elles dramatisent l’impossibilité, pour les peuples anciens et modernes, de séparer le mythe sexuel de la biologie sexuelle.

Deux des chercheurs inspirés par les travaux de Brown-Sequard étaient le physiologiste autrichien Oskar Zoth et son compatriote Fritz Pregl, un médecin qui s’est finalement consacré à la chimie analytique et a reçu le prix Nobel en 1923.

Lorsque la physiologie du sport en était à ses débuts, ces hommes ont cherché à savoir si des extraits testiculaires pouvaient augmenter la force musculaire et éventuellement améliorer les performances athlétiques.

Ils ont injecté un extrait liquide des testicules de taureau et ont ensuite mesuré la force de leurs doigts du milieu. Un ergographe Mosso a enregistré la “courbe de fatigue” de chaque série d’exercices.

Les travaux de Zoth en 1896 ont conclu que l’extrait “orchidée” avait amélioré à la fois la force musculaire et l’état de “l’appareil neuromusculaire”.

La plupart des scientifiques diraient maintenant qu’il s’agit d’effets placebo, une possibilité que ces expérimentateurs ont envisagée et rejetée.

Cependant, la dernière phrase de ce document – “La formation des athlètes offre une opportunité de recherche supplémentaire dans ce domaine et d’évaluation pratique de nos résultats expérimentaux” – peut revêtir une certaine importance historique en tant que première proposition d’injection d’une substance hormonale aux athlètes.

La popularité croissante des extraits masculins a incité d’autres scientifiques à rechercher leur principe actif. En 1891, le chimiste russe Alexander von Poehl a mis en évidence des cristaux de phosphate de sperme, observés pour la première fois dans le sperme humain par le microscopiste Anton van Leeuwenhoek en 1677 et à nouveau par des scientifiques européens dans les années 1860 et 1870.

Poehl a correctement déclaré que le sperme se trouve dans les tissus masculins et féminins, et a conclu qu’il augmentait l’alcalinité dans le sang, augmentant ainsi la capacité de transport d’oxygène du sang.

Cette observation était intéressante car l’hémoglobine capte l’oxygène dans un environnement légèrement alcalin et le libère lorsque le pH est légèrement acide.

Mais j’avais tort de dire qu’aucun produit chimique ne sert de médiateur pour la liaison de l’oxygène à l’hémoglobine.

Néanmoins, Poehl pensait avoir amélioré les travaux de Brown-Sequard, car si le sperme accélérait le transport de l’oxygène, il pourrait alors revendiquer le statut de substance “dynamogène”, avec un potentiel illimité pour améliorer la vitalité de l’organisme humain.

Il s’est avéré que la fonction du sperme est restée inconnue jusqu’en 1992, lorsque Ahsan U. Khan de la Harvard Medical School et ses collègues ont proposé qu’il aide à protéger l’ADN des effets néfastes de l’oxygène moléculaire.

Greffes de testicules

Entre la floraison de la théorie du sperme avant la première guerre mondiale et la synthèse de la testostérone deux décennies plus tard, une autre thérapie des glandes sexuelles a fait ses débuts dans la littérature médicale et a enrichi quelques praticiens.

La transplantation de matériel testiculaire animal et humain chez des patients souffrant de lésions ou de dysfonctionnement des glandes sexuelles semble avoir commencé en 1912, lorsque deux médecins de Philadelphie ont transplanté un testicule humain chez un patient avec “un succès technique apparent”, comme l’a rapporté un expérimentateur ultérieur.

Un an plus tard, Victor D. Lespinasse de Chicago a retiré un testicule d’un donneur anesthésié, a formé trois coupes transversales et les a insérées dans un patient sexuellement dysfonctionnel qui avait perdu ses deux testicules.

Quatre jours plus tard, “la patiente a eu une forte érection accompagnée d’un désir sexuel marqué”.

Il a insisté pour quitter l’hôpital afin de satisfaire ce désir”. Deux ans plus tard, la capacité sexuelle de la patiente était toujours intacte, et Lespinasse a décrit l’opération comme une intervention clinique “absolument parfaite”.

Le plus intrépide de ces chirurgiens était Leo L. Stanley, médecin résident à la prison de San Quentin en Californie. Stanley a présidé une population importante et stable de donneurs et de receveurs de testicules.

En 1918, il a commencé à transplanter des testicules prélevés sur des prisonniers récemment exécutés sur des détenus de différents âges, dont certains ont déclaré avoir retrouvé leur puissance sexuelle.

En 1920, “la rareté du matériel humain”, écrit Stanley, l’incite à remplacer les testicules des béliers, des chèvres, des cerfs et des sangliers, qui semblent fonctionner tout aussi bien.

Il a effectué des centaines d’opérations et les témoignages favorables de bouche à oreille ont conduit de nombreux patients à chercher un traitement pour un certain nombre de troubles: sénilité, asthme, épilepsie, diabète, impuissance, tuberculose, paranoïa, gangrène, etc.

Ne constatant aucun effet néfaste, il a conclu que “la substance testiculaire d’origine animale injectée dans le corps humain exerce des effets certains”, notamment “le soulagement des douleurs d’origine sombre et la promotion du bien-être corporel”.

La première organothérapie de ce type a existé à la frontière entre la médecine légitime et le charlatanisme.

Le travail de Stanley, par exemple, était assez respectable pour être publié dans la revue “Endocrinology”.

Comme Brown-Sequard, il s’est plaint des “charlatans de la virilité perdue” et des “flibustiers médicaux” qui naviguaient dans “cette mer de recherche mal définie” à moitié aveugle et qui cherchaient parfois à obtenir des gains financiers plutôt que des progrès médicaux.

Cependant, Stanley lui-même a effectué des opérations sans hésitation et a été persuadé par des preuves très ambiguës.

Et les controversées greffes de “glandes de singe” réalisées par Serge Voronoff dans les années 1920 ont fait de ce chirurgien franco-russe une fortune considérable.

Dans une monographie rétrospective très appréciée, l’historien médical David Hamilton défend la sincérité de Voronoff à une époque où l’endocrinologie était un domaine nouveau et où les comités d’éthique médicale étaient rares.

Bien que les revues médicales mettent régulièrement en garde contre “l’alarmisme étonnant”, “le dosage aléatoire et à multiples glandes” et les “excursions thérapeutiques bizarres”, elles expriment également un optimisme prudent.

Compte tenu des connaissances limitées et des tentations thérapeutiques de cette époque, ces traitements sont mieux décrits comme une médecine de pointe que comme une fraude.

Isoler la testostérone

Avant que Stanley et ses collègues chirurgiens ne commencent à pratiquer des transplantations, d’autres scientifiques avaient commencé à rechercher une substance spécifique ayant des propriétés androgènes.

En 1911 A. Pezard a découvert que le peigne d’un chapon mâle se développait en proportion directe de la quantité d’extraits testiculaires animaux qu’il injectait à l’oiseau.

Au cours des deux décennies suivantes, les chercheurs ont utilisé ce test et d’autres tests similaires sur les animaux pour déterminer les effets androgènes de diverses substances isolées à partir de grandes quantités de testicules d’animaux ou d’urine humaine.

Leur recherche est entrée dans sa phase finale en 1931, quand Adolf Butenandt a réussi à obtenir 15 milligrammes d’androstérone, une hormone mâle non testiculaire, à partir de 15 000 litres d’urine de police.

Dans les années qui ont suivi, plusieurs travailleurs ont confirmé que les testicules contenaient un facteur androgène plus puissant que l’urine : la testostérone. Si vous pensez avoir un faible taux de testostérone, nous vous recommandons de lire cet article.

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Trois équipes de recherche, subventionnées par des sociétés pharmaceutiques concurrentes, se sont empressées d’isoler l’hormone et de publier leurs résultats.

Le 27 mai 1935, Karoly Gyula David et Ernst Laqueur et leurs collègues, financés par la société Organon de Oss (Pays-Bas) (où Laqueur a longtemps été le conseiller scientifique), ont présenté un article désormais classique intitulé “Sur l’hormone mâle cristalline des testicules (testostérone)”.

Le 24 août, un magazine allemand a reçu un article de Butenandt et G. Hanisch, avec le soutien de la Schering Corporation de Berlin, décrivant “une méthode de préparation de la testostérone à partir du cholestérol”.

Et le 31 août, les rédacteurs de “Helvetica Chimica Acta” ont reçu “Sur la préparation artificielle de l’hormone testiculaire testostérone (Androsten-3-one-17-ol)” de Leopold Ruzicka et A. Wettstein, annonçant une demande de brevet au nom de Ciba. Butenandt et Ruzicka se sont finalement partagé le prix Nobel de chimie de 1939 pour cette découverte.

La lutte pour le marché de la testostérone synthétique avait commencé. En 1937, des essais cliniques sur l’homme étaient en cours, utilisant des injections de propionate de testostérone, un dérivé de la testostérone à libération lente, ainsi que des doses orales de méthyl-testostérone, qui se décompose dans le corps plus lentement que la testostérone.

Ces expériences étaient initialement aussi aléatoires et non réglementées que les méthodes plus primitives d’extraction ou de transplantation de testicules.

Cependant, dans sa phase initiale, la thérapie synthétique à la testostérone était réservée principalement au traitement des hommes souffrant d’hypogonadisme, leur permettant de développer pleinement ou de maintenir des caractéristiques sexuelles secondaires, et à ceux souffrant de “climactériques masculins” mal définis, y compris l’impuissance. 

Testostérone, femmes et sport

Les premiers produits synthétiques à base de testostérone ont également été appliqués à diverses affections féminines, telles que la ménorragie, les affections mammaires douloureuses, la dysménorrhée et les cancers du sein induits par les œstrogènes, au motif que la testostérone neutralisait les œstrogènes.

Depuis un siècle environ, les médecins reconnaissent que la modification de l’équilibre hormonal chez certaines femmes peut entraîner la régression de leurs tumeurs mammaires métastatiques.

Il est désormais admis qu’environ un tiers des femmes atteintes d’un cancer du sein ont des tumeurs “hormonodépendantes” ; la thérapie androgène sert de traitement de deuxième ou troisième choix pour les femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein avancé.

En revanche, les traitements androgènes des années 1940 ont été administrés à des femmes de différents âges à une époque où le mécanisme de leur effet anti-tumoral était encore moins bien connu qu’aujourd’hui.

Cependant, une observation cliniquement valable de cette période était que les androgènes pouvaient soulager la douleur, augmenter l’appétit et le poids et promouvoir un sentiment de bien-être même s’ils ne parvenaient pas à arrêter la croissance de la tumeur.

L’une des conséquences du traitement des femmes à la testostérone a été la découverte que les androgènes pouvaient renouveler ou intensifier la libido féminine chez la plupart des patients.

Un chercheur a rapporté en 1939 que l’application quotidienne d’une pommade à la testostérone avait élargi le clitoris d’une femme mariée qui pouvait alors atteindre l’orgasme.

Le plus souvent, des granulés et des injections sous-fasciales étaient utilisés pour obtenir des effets similaires, et les doses massives administrées à certaines patientes atteintes d’un cancer du sein ont rarement cessé d’intensifier leur désir sexuel.

Cependant, l’utilisation de la testostérone pour améliorer la réponse sexuelle féminine n’est pas devenue une thérapie standard.

Il apparaît aujourd’hui que seul un petit nombre de médecins aux États-Unis, et une plus grande proportion en Grande-Bretagne et en Australie, utilisent des androgènes à cette fin.

Comme mentionné, la thérapie à la testostérone n’a pas été imposée en partie à cause de certains effets secondaires.

À l’époque, comme aujourd’hui, certains patients ont ressenti des pulsions sexuelles réanimées qui étaient émotionnellement perturbantes et intempestives.

Cependant, l’obstacle le plus important à la thérapie globale à la testostérone était que les médecins voulaient un stéroïde anabolisant qui ne viriliserait pas leurs patientes, leur donnant une voix plus grave et râpeuse, des poils sur le visage et le corps, et un clitoris élargi.

Bien que tous les médecins n’aient pas été alarmés par ces symptômes, différentes évaluations de ceux-ci, y compris la possibilité qu’ils soient irréversibles, ont donné lieu à des échanges animés dans les revues professionnelles. 

L’idée que la testostérone pouvait contrecarrer les effets des œstrogènes a conduit à son utilisation comme thérapie pour les hommes homosexuels (un objectif que les chirurgiens transplanteurs avaient adopté au début des années 1920).

“Il est clairement évident que les valeurs oestrogéniques sont plus élevées chez les homosexuels”, a écrit une équipe de recherche en “Endocrinologie” en 1940, concluant que “l’homosexuel constitutionnel a une chimie des hormones sexuelles différente de celle de l’homme normal.

En 1944, un autre groupe a décrit “une série d’essais cliniques d’organothérapie” impliquant 11 “homosexuels déclarés qui ont demandé un traitement pour diverses raisons.

Dans une tournure orwellienne, ils ont révélé que quatre sujets avaient “accepté l’organothérapie par contrainte”, une ordonnance du tribunal dans un cas et une ordonnance parentale dans les trois autres.

L’organothérapie, qui n’était pas contrôlée par un groupe placebo, a été un échec. En fait, comme cinq sujets se sont plaints d’une augmentation de leur désir sexuel, les chercheurs ont admis la probabilité que “l’administration d’androgènes à l’homosexuel actif (ou agressif) préfère intensifier régulièrement son désir sexuel” plutôt que de le réduire.

Cependant, même cet obstacle n’a pas complètement éteint leur rage thérapeutique. “Les résultats dans les cas appropriés”, ont-ils écrit, “sont trop bons pour permettre un pessimisme excessif quant à la valeur de ce traitement.

Toujours dans les années 1940, les scientifiques ont découvert que la testostérone pouvait faciliter la croissance du tissu musculaire.

Charles D. Kochakian, un pionnier de la recherche sur les hormones synthétiques, a signalé dès 1935 que les androgènes stimulaient les processus protéiques anabolisants, offrant la possibilité que la thérapie androgénique puisse restaurer le tissu protéique et stimuler la croissance chez les patients souffrant d’un éventail de troubles.

La littérature clinique du début des années 1940 a souvent examiné la corrélation entre les androgènes et la construction musculaire, et spéculé sur l’utilisation des androgènes pour améliorer les performances sportives.

Un groupe de chercheurs a décidé en 1941 “d’étudier si la résistance de l’homme au travail musculaire pouvait être augmentée par la testostérone” et a obtenu des résultats positifs.

En 1944, un autre scientifique s’est demandé si “la réduction de la capacité de travail avec l’âge pourrait se dérouler différemment si la concentration d’hormones sexuelles pouvait être maintenue artificiellement à un niveau plus élevé.

L’écrivain Paul de Kruif a popularisé nombre de ces découvertes dans “L’hormone mâle”, publié en 1945. Ce livre très lu a peut-être contribué à promouvoir l’utilisation de la testostérone chez les athlètes.

Selon des rapports anecdotiques, les culturistes de la côte ouest ont commencé à expérimenter des préparations à base de testostérone à la fin des années 1940 et au début des années 1950.

La nouvelle de l’efficacité de ces drogues s’est apparemment répandue au début des années 1960 à d’autres sports de force à haute intensité, des épreuves d’athlétisme au football.

Au cours des 30 dernières années, l’utilisation des stéroïdes anabolisants a fait son entrée dans d’autres sports olympiques, comme le hockey, la natation, le cyclisme, le ski, le volley-ball, la lutte, le handball, la luge et le football.

L’utilisation de stéroïdes est bien documentée chez les athlètes masculins à l’université et au lycée.

Sur le million de personnes qui abusent des stéroïdes aux États-Unis, on estime que beaucoup prennent ces médicaments pour la musculation non compétitive.

Les programmes de dépistage des drogues, conçus pour supprimer l’usage des stéroïdes dans le sport, ont été sérieusement déficients depuis leur mise en place dans les années 1970.

Ces procédures manquent souvent de la sensibilité nécessaire pour attraper les consommateurs de drogue, et de nombreux athlètes d’élite et officiels sportifs corrompus ont appris à éviter la détection.

Utilisations cliniques de la testostérone

Captura 6

Sur la photo ci-dessus, vous pouvez voir que “Andreno Spermin” a été créé en 1924. La photo de gauche montre l’édition de 1933.

Une autre photo de l’intérieur de ce numéro se trouve en dessous de cet article.

Certaines des utilisations cliniques des produits à base de testostérone remontent à la première période de la thérapie androgénique.

L’application la plus fréquente et la plus acceptée des stéroïdes anabolisants a été la thérapie de remplacement pour les hommes souffrant d’hypogonadisme.

Ils ont également été administrés pour traiter l’impuissance chez les patients dont le taux de testostérone sérique est normal ou inférieur à la normale.

Les esters de testostérone sont souvent utilisés pour stimuler la croissance et initier la puberté chez les enfants qui présentent un retard de développement important.

Depuis les années 1940, les androgènes sont utilisés pour traiter les états de dépérissement associés aux maladies débilitantes chroniques (comme celles dont souffrent les victimes des camps de concentration nazis) et aux traumatismes (y compris les blessures de guerre), les brûlures, la chirurgie et la radiothérapie.

Comme les stéroïdes anabolisants augmentent la production de globules rouges (érythropoïèse), ils ont été la thérapie de premier choix pour une variété d’anémies avant que les greffes de moelle osseuse et les traitements synthétiques à l’érythropoïétine ne deviennent courants.

Et de la fin des années 1930 au milieu des années 1980, les psychiatres ont prescrit des stéroïdes anabolisants pour le traitement de la dépression, de la mélancolie et des psychoses involutives.

Les esters de testostérone sont désormais utilisés de façon routinière comme complément au traitement à l’hormone de croissance humaine (hGH) pour les enfants présentant une déficience en hGH.

Récemment, certains médecins ont commencé à tester les stéroïdes anabolisants comme traitement de la faiblesse musculaire et de l’émaciation qui surviennent au cours de la progression de l’infection par le VIH et du sida.

Les études de cas cliniques sont prometteuses et indiquent que ces patients éprouvent un sentiment de bien-être amélioré et une augmentation de leur force, de leur masse maigre et de leur appétit.

En outre, depuis la fin des années 1970, les esters de testostérone ont été évalués comme une méthode possible de régulation de la fertilité masculine par la boucle de rétroaction endocrinienne.

L’hypothalamus réagit à des niveaux élevés de testostérone dans le sang en réduisant la libération d’une autre hormone, l’hormone de libération de l’hormone lutéinisante, qui, par l’intermédiaire de l’hypophyse, affecte non seulement la production de testostérone par l’organisme mais aussi celle des spermatozoïdes.

En 1990, l’Organisation mondiale de la santé a publié les résultats d’un essai mondial mené dans 10 centres, qui a établi l’efficacité des stéroïdes anabolisants en tant que contraceptif masculin produisant des effets secondaires physiques minimes à court terme.

Il est intéressant de noter que les doses prescrites pour ces sujets dépassaient celles prises par le sprinteur olympique interdit Ben Johnson.

Cette comparaison suggère que la légitimation des stéroïdes anabolisants comme contraceptif masculin affaiblirait l’argument médical contre leur utilisation systématique par les athlètes.

À la fin des années 1980, les chercheurs ont réévalué les effets de la testostérone sur un vieillissement “réussi”, motivés en partie par le grisonnement de la société et les résultats préliminaires favorables de la supplémentation en hormone de croissance chez les hommes âgés en bonne santé.

Au début des années 1990, plusieurs scientifiques ont mené des études pilotes sur les effets de la supplémentation en testostérone chez les hommes de plus de 54 ans dont le taux de testostérone était faible ou normal.

Les résultats ont été généralement positifs, notamment une augmentation de la masse maigre et de la force, une diminution possible de la résorption osseuse (avec la possibilité d’inverser ou d’améliorer la fragilité), une augmentation du désir et de l’activité sexuelle déclarés, et une amélioration de la perception spatiale et de la mémoire des mots.

Comme la plupart des médecins acceptent intuitivement l’efficacité de l’hormonothérapie substitutive chez les femmes, ils peuvent facilement adopter une hormonothérapie comparable pour les hommes.

L’acceptation culturelle implicite de l’hormonothérapie masculine de masse semble évidente dans le fait que, ces dernières années, la presse laïque a diffusé et imprimé de nombreux rapports sur les avantages potentiels de la testostérone et de l’œstrogénothérapie pour la population âgée.

Le Hormonal Healthcare Centre de Londres fait des injections de testostérone à des centaines d’hommes, quel que soit leur âge, et un gynécologue du Chelsea and Westminster Hospital de Londres prescrit actuellement des pastilles de testostérone à environ 25 % de ses patients ménopausés.

Cette tendance devrait se poursuivre, ce qui signifie que le traitement de masse à la testostérone pourrait devenir une pratique médicale standard d’ici une décennie.

Cette prédiction est basée sur le fait que les attentes populaires et les motifs commerciaux peuvent aider à définir de nouveaux “troubles” médicaux.

En 1992, par exemple, les National Institutes of Health ont lancé un appel à propositions pour étudier si la thérapie à la testostérone pouvait prévenir les affections physiques et la dépression chez les hommes âgés, ce qui soulève la question de savoir si le processus de vieillissement lui-même est sur le point d’être officiellement reconnu comme une maladie de carence traitable.

John B. McKinlay, directeur de l’Institut de recherche de la Nouvelle-Angleterre à Watertown, Massachusetts, et spécialiste du vieillissement, a fait le pronostic suivant : “Je ne crois pas à la crise de la quarantaine chez les hommes. Mais, bien qu’il n’y ait, à mon avis, aucune preuve épidémiologique, physiologique ou clinique d’un tel syndrome, je pense que d’ici l’an 2000, ce syndrome existera.

Il y a un grand intérêt à traiter les hommes âgés dans un but lucratif, ainsi que les femmes ménopausées.

L’intérêt commercial en réponse à la demande publique d’androgènes peut amener les médecins à négliger les effets secondaires nocifs potentiels et à surestimer leur valeur clinique.

Par exemple, dans le numéro de janvier 1994 du “Journal of Urology”, McKinlay et ses collègues ont déclaré qu’il n’y avait aucune corrélation entre une forme quelconque de testostérone et l’impuissance, un “problème de santé majeur” affectant un marché potentiel de 18 millions d’hommes auxquels on a longtemps prescrit de la testostérone à une échelle beaucoup plus réduite.

Mais si la valeur de la testostérone pour un trouble n’est pas confirmée, il est peu probable que l’on puisse empêcher son utilisation pour renforcer les corps vieillissants ou restaurer un intérêt déclinant pour le sexe.

En fait, le vieillissement est de plus en plus considéré comme un problème médical, et ce changement conduit à la reconnaissance d’une “ménopause masculine” qui est aussi traitable qu’une ménopause féminine.

Le statut officiel d’un tel syndrome signifiera de nouvelles définitions sociales de la normalité physiologique et légitimera davantage les ambitions de propulser le corps humain vers des niveaux plus élevés de performance mentale et physique.

Stéroïdes androgènes anabolisants

steroide androgene anabolisant

Les stéroïdes androgènes anabolisants sont tous des dérivés synthétiques de la testostérone, l’hormone mâle naturelle produite principalement par les testicules.

Les femmes produisent également de la testostérone, mais en moins grande quantité que les hommes.

L’hormone est responsable des effets androgènes, ou masculinisants, et anabolisants, ou de construction des tissus, observés pendant l’adolescence et l’âge adulte chez les hommes.

Les principaux effets androgènes chez l’homme sont la croissance du système reproductif et le développement de caractéristiques sexuelles secondaires.

Chez l’homme pubère, cette dernière se caractérise par une augmentation de la longueur et du diamètre du pénis, le développement de la prostate et du scrotum, et l’apparition de poils pubiens, axillaires et faciaux.

Les effets anaboliques sont ceux qui se produisent dans les tissus des voies somatiques et non reproductives, notamment l’épaississement des cordes vocales, l’accélération de la croissance linéaire qui se produit avant la fermeture de l’os épiphysaire, l’élargissement du larynx et le développement de la libido et de la puissance sexuelle.

On observe également une augmentation du volume et de la force musculaire, ainsi qu’une diminution de la graisse corporelle.

JOHN M. HOBERMAN et CHARLES E. YESALIS partagent un intérêt pour l’histoire des médicaments améliorant les performances. Hoberman, professeur de langues germaniques à l’université du Texas à Austin, a souvent écrit sur l’histoire de la médecine sportive et de l’athlétisme de haut niveau.

Yesalis est professeur de politique et d’administration de la santé et de sciences de l’exercice et du sport à l’université d’État de Pennsylvanie.

Il étudie les utilisations non médicales des stéroïdes androgènes anabolisants et d’autres médicaments pour le développement musculaire.

PLUS DE LECTURES

– L’HORMONE MÂLE. Paul de Kruif. Harcourt, Brace and Company, 1945.

– LES STÉROÏDES ANABOLISANTS-ANDROGÈNES. Charles D. Kochakian. Springer-Verlag, 1976.

– L’AFFAIRE DE LA GLANDE DE SINGE. David Hamilton. Chatto et Windus, 1986.

– MOTEURS MORTELS : LA SCIENCE DE LA PERFORMANCE ET LA DÉSHUMANISATION DU SPORT. John Hoberman. Free Press, 1992.

– LES STÉROÏDES ANABOLISANTS DANS LE SPORT ET L’EXERCICE. Edité par Charles E. Yesalis. Human Kinetics Publishers, Champaign, Ill. 1993.

– SCIENTIFIQUE AMERICAIN Février 1995 Volume 272 Numéro 2 Pages 76-81

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